Биоценотические факторы существования млекопитающих

04.02.2016

Млекопитающие подобно птицам находятся в тесной зависимости от окружающего мира живых существ, входя в состав биоценозов. Однако в редких случаях они, являются непременными члепами только этих биоценозов, так как в большинстве случаев живут не за счет одной или двух трофических систем (рядов), а за счет гораздо большего числа растительных или животных организмов, входящих в состав двух, а иногда и большего числа биоценозов, образующих ландшафтные единицы большего порядка. Так, суслики, например, живя на юге Украины в плакорной степи, а не на подах, где их заливала бы вода, живут за счет большого числа растений, главным образом за счет топконога (Роа bulbosa), и охотно питаются растительностью пода. В то же время заяц, лисица, сайга обитают во всем комплексе биоценозов степи, живя за счет еще большего разнообразия животных и растений. Основным биоценотическим фактором является, конечно, пища.
Пища млекопитающих. Приспособление млекопитающих к разного рода пище. Млекопитающих подобно, другим позвоночным животным, можно разделить по роду их пищи па растительноядных, или фитофагов, и плотоядных, или зоофагов. Однако в связи с тем, что среди них имеется большое количество видов, питающихся одновременно как растительной, так и животной пищей, может быть выделена группа всеядных животных, или пантофагов (omnivora). В свою очередь млекопитающие, питающиеся животной пищей, могут быть разделены на две группы: на хищных, питающихся позвоночными, преимущественно теплокровными (carnivora), и насекомоядных, питающихся беспозвоночными животными, преимущественно насекомыми (insectivora).
Подобно другим животным, среди млекопитающих встречается и питающиеся разнообразной пищей: эйритофаги, или полифаги, и, наоборот, приспособленные к однообразной пище стенофаги, или олигофаги и монофаги.
Мы уже видели выше, какое большое значение в эволюции млекопитающих имело приспособление их к различного рода пище. В связи с дифференциацией по роду и способам добывания пищи применительно к различным средам обитания возникли и эволюционировали основные группы млекопитающих.
Первоначальной пищей млекопитающих, как уже указано выше, были мелкие беспозвоночные животные: насекомые, моллюски, черви, а также, вероятно, и мелкие амфибии и рептилии. Современные однопроходные, некоторые сумчатые, большинство насекомоядных и мелкие летучие мыши сохранили до нашего времени этот первоначальный способ питания, приспособившись к разнообразным способам добывания пищи в разных средах.
С поверхности земли, из верхних слоев ее, добывают себе беспозвоночных многие сумчатые; землеройки, ежи, тенреки, некоторые броненосцы; в земле: сумчатый крот, златокрот, крот, роющие тенреки и некоторые другие; в воде: утконос из однопроходных; плавуны из сумчатых; водяные тенреки, водяные землеройки, выхухоли и другие из насекомоядных; из воздуха — летучие мыши, на деревьях — лемуры. Это по большей части полифаги.
Специализированными в отношении питания насекомыми — олигофами — нужно считать млекопитающих, питающихся муравьями и термитами. Таковы ехидна, муравьеды, трубкозуб, ящеры, сумчатый муравьед (Myrmecobius). Морда у них вытянута в длинную трубку с маленьким ротовым отверстием, через которое высовывается длинный червеобразный язык. Он смачивается липким выделением подъязычных и подчелюстных желез, благодаря чему к нему прилипают муравьи и термиты, и снабжен чрезвычайно развитой мускулатурой. Высокой специализации в отношении питания насекомыми достиг сумчатый пяткоход (Tarsipes rostratus). Он питается насекомыми, сидящими в цветах. Туда он засовывает свой длинный язык, слегка зазубренный но краям, и достает им насекомых.
Путем перехода к питанию мягкими и сочными побегами и плодами возникли первые растительноядные животные как из сумчатых и насекомоядных (вместе с летучими мышами), так и из хищных, и из полуобезьян, и неполнозубых. Первоначально это были малоспециализированные формы смешанного питания (omnivora), затем они приобрели в большей или меньшей степени специальные приспособления для питания разного рода растительной пищей.
Такими малоспециализированными всеядными формами являются некоторые многорезцовые сумчатые, часть насекомоядных, некоторые виверры, медведи, носухи, барсуки, медоеды из хищных, большинство полуобезьян и многие обезьяны. Обычным приспособлением к растительноядности являются сильное развитие губ, долотообразное строение резцов, укорочение клыков и бунодонтный характер коренных зубов, удлинение кишечного канала и развитие слепой кишки.
Особенности эти получают свое полное выражение у таких высокоспециализированных млекопитающих, как двурезцовые сумчатые, грызуны и многочисленные отряды сверхотряда копытных (Ungulata).
Травами, главным образом зерновыми злаками, питаются полорогие, олени, оленьки, верблюды, тапиры, носороги, лошади, кенгуру и многие грызуны: зайцы, пищухи, суслики, сурки, полевки, песчанки, шиншиллы, полукопытные.
У парнокопытных характерным приспособлением к травоядной пище являются редукция верхних резцов, видоизменение нижних клыков и превращение коренных зубов в гипселодонтные и селенодонтные зубы, высокая подвижность губ и языка и усложнение желудка. У лошадей специализация зубов, как мы видели шла в ином направлении: режущему ряду нижних резцов соответствует ряд верхних; коренные зубы получают сложное строение от складок эмали, образующихся вследствие стирания бугорков, и имеют высокие коронки (гипселодонтны); в общем зубы здесь приспособлены к пережевыванию более жестких, сухих трав — степных злаков соответственно основному местообитанию лошадей. Вместо сложного желудка жвачных, в котором происходят бродильные процессы, важные для переваривания клетчатки, у лошадей брожение происходит в толстой кишке.
У грызунов, зубная система которых получила типичное свое строение в связи с приспособлением к питанию твердой растительной пищей, коренные зубы в разной степени совершенства приспособлены к перетиранию или мягкой и сочной травы или сухих стеблей злаков и зерен. Из квадратных они становятся все более и более удлиненными и получают все более и более сложное строение путем образования складок эмали. Брожение клетчатки происходит у грызунов в сильно развитой слепой кишке.
Листья деревьев составляют пищу жирафов, обладающих специальным приспособлением для их срывания в виде чрезвычайно длинной шеи, длинных передних конечностей и специализированного языка и губ; листьями и молодыми побегами деревьев питаются многие олени, отчасти медведи, тогда как слоны способны пережевывать более толстые ветки с листьями, питаясь также злаками и корнями. Соответственно с таким питанием у слонов имеются хобот, приспособленный к обрыванию веток, бивни, приспособленные к разрыванию земли, и чрезвычайно большие полилофодонтные зубы, приспособленные к перетиранию такой твердой пищи, какой являются ветви и корни деревьев и кустарников. Древесиной и корой питаются из грызунов бобры с высокоспециализированными резцами и водосвинки (Hydrochoerus eapybara) с лофодонтными коренными зубами, напоминающими зубы слона. Корнями, клубнями и луковицами растений питаются многочисленные роющие грызуны: слепыши (Spalax), покоры (Myospalacinae), водяные крысы (Arvicola), слепушонки (Ellobius) и многие другие.
Плодами травянистых растений и упавшими с деревьев плодами, ягодами, зернами и семенами питаются очень многие животные, преимущественно грызуны; бурундуки, хомяки, полевки, мыши, песчанки, долгоноги, дикообразы, пластинчатозубые крысы и др., но также и многие хищники: медведи, барсуки, медоеды, а из копытных — свиньи.
Плодами, растущими на деревьях, питаются белки, летяги, летучие собаки (Megachiroptera), многие полуобезьяны и обезьяны, а также и некоторые хищники (медведи). У летучих мышей, питающихся мягкими и сочными плодами, растущим на деревьях, имеются большие мясистые губы, приспособленные к обсасыванию плодов.
Что касается водных животных, то растительноядным является отряд сирен (Sirenia). Этот отряд возник путем приспособления к водному образу жизни растительноядных (травоядных) примитивных копытных животных. Питаются они сочными мягкими водяными растениями. В связи с такой пищей мы видим у сирен тенденцию к редукции зубов, описанную нами выше, приведенную к полной их потере у стеллеровой морской коровы (Rhytina stelleri); вместо зубов для перетирания мягкой пищи у нее служат шершавые роговые пластинки па нёбе и между ветвями нижней челюсти.
Плотоядные хищные звери возникли путем перехода к хищному образу жизни мелких насекомоядных зверьков. Таковы еще сумчатые крысы (Didelphys) и сумчатые кроты (Notoryctes), сумчатые барсуки (Peramelidae) и в особенности сумчатые куницы; сумчатые волки и т. п. из семейства Dasyuridae становятся уже настоящими хищниками, приспособившимися к питанию птицами и млекопитающими, мелкими и более крупными. Ископаемые креодонты (Creodonta) возникли также из насекомоядных животных, а из них, как уже нам известно из вышеизложенного, развились настоящие наземные хищники (Carnivora fissipedia) и два отряда водных хищников: китообразные (Cetacea) и ластоногие (Pinnipedia).
Если добывание пищи у растительноядных и насекомоядных животных сопряжено с трудностями лишь в случаях ее недостатка, то добывание добычи хищниками всегда сопряжено с большими трудностями: необходимо не только отыскать добычу, но и поймать ее и умертвить. При этом добываемое животное — птицы и млекопитающие — обладают рядом приспособлений, позволяющих им избегать опасности быть пойманными хищником: они или обладают быстрым бегом или полетом, или умеют скрыться, или обладают органами защиты, могущими оказаться опасным для врагов: рогами, иглами, зубами, когтями и т. п.
Итак, хищники должны обладать приспособлениями, чтобы отыскать добычу. Большая часть кошек (Felidae) отыскивает добычу преимущественно с помощью острого зрения; собаки (Canidae) отыскивают добычу с помощью чутья, острого обоняния; многие хищники, особенно ночью, пользуются слухом (кошки, собаки, куницы).
Ловля добычи осуществляется различно. Большинство хищников старается подкрасться к добыче как можно ближе, а затем или бросается на нее прыжками (кошки) или бежит вдогонку в расчете поймать ее благодаря более быстрому бегу или большей выносливости. Другие подкарауливают добычу на звериных тропах, на водопоях или на кормежке и набрасываются на нее из-за засады. Третьи ищут добычу в ее же собственных убежищах, в норах, дуплах, гнездах. Соответственно способу добывания пищи вырабатываются у хищных млекопитающих и соответствующие приспособления. Покровительственная окраска делает хищника мало заметным. Таковы бурые, серые, ржавые тона лесных животных (лисица, волк, куница, соболь, рысь), пятнистый рисунок их меха (рысь, пантера, ягуар), смена бурого наряда на белый зимой у песца, ласки, горностая Формы тела соответствуют способу добывания добычи: компактная гибкая форма кошки, тигра, льва и других прыгающих на жертву кошек прямо противоположна стройным высоконогим и длиннотелым формам гепарда (кошки, догоняющей добычу при быстром беге) или поджарой и длинноногой форме тела волков, догоняющих добычу: и те, и другие совсем не похожи на тонких, длиннотелых коротконогих изящных горностаев, ласок, хорьков, мангуст, ихневмонов и других хищников, добывающих себе пищу из пор, Ягуар и отчасти куница ловят добычу на деревьях.
Для умерщвления добычи обыкновенно употребляются зубы. Длинные и острые клыки играют эту роль у хищников. Особенно достопримечательны в этом отношении высокоспециализированные клыки вымерших саблезубых кошек (Machairodus), служившие, вероятно, для умерщвления крупных толстокожих животных: носорогов и слонов. При схватывании зубами добычи многие хищники стараются прокусить наиболее жизненно важные места: горностай и ласки прокусывают сонные артерии на горле, за горло хватают зубами собаки, волки, лисицы, рыси и др. Кошки и рыси схватывают добычу выдвижными когтями передних лап; львы, тигры, медведи ударами передних лап валят и убивают добычу. Рыси, тигры, львы и другие крупные хищники при нападении на крупных копытных, вооруженных рогами, стараются прыгнуть животному на спину. Это делали и саблезубые тигры.
Для разрывания мяса и дробления костей служат коренные зубы, в особенности хищные зубы, описанные выше.
Среди грызунов имеет место вторичный переход к плотоядному образу жизни; так, например, крысы охотно поедают других животных, в том числе и себе подобных, водяная крыса (Arvicola) нападает даже на уток, тогда как соня (Eliomys quercinus) поедает мелких птиц, птенцов, яйца и мелких млекопитающих. Явление каннибализма, отмеченное только что для крыс, встречается у волков во время зимних голодовок, у соболей, кротов и у хомяков, а также у некоторых летучих мышей (подковоносов и ушанок).
Типичными некрофагами (трупоедами) являются гиены, обладающие особенно сильными хищными зубами, позволяющими им разгрызать такие кости, которые для других хищников остаются недоступными; для отыскания трупов они обладают острым чутьем и неутомимостью при передвижениях. Некрофагами в значительной мере являются шакалы, песцы; волки зимой охотно идут на падаль, иногда и медведи; дохлых животных едят крысы, многие другие мышиные, еж и даже свиньи.
Копрофагия среди млекопитающих — редкое явление. Шакалы, гиены, многие мышевидные и свиньи поедают экскременты других млекопитающих. В некоторых случаях, как известно, например, у кроликов, хомяка, бобра, животные поедают свои собственный экскременты в случае недостаточного переваривания в них нищи.
Водные хищники питаются или рыбой (выдра, морской бобер, порка, водяные землеройки), или беспозвоночными: раками, моллюсками (также выдра, норка, енот; из насекомоядных: выхухоль, водяная кутора и др.). Белый медведь питается тюленями и моржами. Ластоногие питаются рыбой, морскими беспозвоночными, а также морскими растениями. Китообразные зубастые и беззубые по характеру пищи резко отличаются друг от друга, в то время как зубастые являются хищниками, питающимися или рыбой (дельфины, белуга и др.), или млекопитающими, как, например, касатка, которая питается тюленями, проглатывая мелкие виды (нерпу и молодых тюленей целиком, или нападает на крупных беззубых китов, отрывая от них мясо кусками. Беззубые киты питаются мелкими планктонными организмами.
Плотоядные хищные звери возникли путем перехода к хищному образу жизни мелких насекомоядных зверьков. Таковы еще сумчатые крысы (Didelphys) и сумчатые кроты (Notoryctes), сумчатые барсуки (Peramelidae) и в особенности сумчатые куницы; сумчатые волки и т. п. из семейства Dasyuridae становятся уже настоящими хищниками, приспособившимися к питанию птицами и млекопитающими, мелкими и более крупными. Ископаемые креодонты (Creodonta) возникли также из насекомоядных животных, а из них, как уже нам известно из вышеизложенного, развились настоящие наземные хищники (Carnivora fissipedia) и два отряда водных хищников: китообразные (Cetacea) и ластоногие (Pinnipedia).
Если добывание пищи у растительноядных и насекомоядных животных сопряжено с трудностями лишь в случаях ее недостатка, то добывание добычи хищниками всегда сопряжено с большими трудностями: необходимо не только отыскать добычу, по и поймать ее и умертвить. При этом добываемое животное — птицы и млекопитающие — обладают рядом приспособлений, позволяющих им избегать опасности быть пойманными хищником: они или обладают быстрым бегом или полетом, или умеют скрыться, или обладают органами защиты, могущими оказаться опасными для врагов: рогами, иглами, зубами, когтями и т. п.
Итак, хищники должны обладать приспособлениями, чтобы отыскать добычу. Большая часть кошек (Felidae) отыскивает добычу преимущественно с помощью острого зрения; собаки (Canidae) отыскивают добычу с помощью чутья, острого обоняния; многие хищники, особенно ночью, пользуются слухом (кошки, собаки, куницы).
Ловля добычи осуществляется различно. Большинство хищников старается подкрасться к добыче как можно ближе, а затем или бросается на нее прыжками (кошки) или бежит вдогонку в расчете поймать ее благодаря более быстрому бегу или большей выносливости. Другие подкарауливают добычу на звериных тропах, на водопоях или на кормежке и набрасываются на нее из-за засады. Третьи ищут добычу в ее же собственных убежищах, в норах, дуплах, гнездах. Соответственно способу добывания пищи вырабатываются у хищных млекопитающих и соответствующие приспособления. Покровительственная окраска делает хищника мало заметным. Таковы бурые, серые, ржавые тона лесных животных (лисица, волк, куница, соболь, рысь), пятнистый рисунок их меха (рысь, пантера, ягуар), смена бурого наряда на белый зимой у песца, ласки, горностая Формы тела соответствуют способу добывания добычи: компактная гибкая форма кошки, тигра, льва и других прыгающих на жертву кошек прямо противоположна стройным высоконогим и длиннотелым формам ,гепарда (кошки, догоняющей добычу при быстром беге) или поджарой и длинноногой форме тела волков, догоняющих добычу: и те, и другие совсем не похожи на тонких, длиннотелых коротконогих изящных горностаев, ласок, хорьков, мангуст, ихневмонов и других хищников, добывающих себе пищу из нор, Ягуар и отчасти куница ловят добычу па деревьях.
Для умерщвления добычи обыкновенно употребляются зубы. Длинные и острые клыки играют эту роль у хищников. Особенно достопримечательны в этом отношении высокоспециализированные клыки вымерших саблезубых кошек (Machairodus), служившие, вероятно, для умерщвления крупных толстокожих животных: носорогов и слонов. При схватывании зубами добычи многие хищники стараются прокусить наиболее жизненно важные места: горностай и ласки прокусывают сонные артерии на горле, за горло хватают зубами собаки, волки, лисицы, рыси и др. Кошки и рыси схватывают добычу выдвижными когтями передних лап; львы, тигры, медведи ударами передних лап валят и убивают добычу. Рыси, тигры, львы и другие крупные хищники при нападении на крупных копытных, вооруженных рогами, стараются прыгнуть животному на спину. Это делали и саблезубые тигры.
Для разрывания мяса и дробления костей служат коренные зубы, в особенности хищные зубы, описанные выше.
Среди грызунов имеет место вторичный переход к плотоядному образу жизни; так, например, крысы охотно поедают других животных, в том числе и себе подобных, водяная крыса (Arvicola) нападает далее па уток, тогда как сопя (Eliomys quercinus) поедает мелких птиц, птенцов, яйца и мелких млекопитающих. Явление каннибализма, отмеченное только что для крыс, встречается у волков во время зимних голодовок, у соболей, кротов и у хомяков, а также у некоторых летучих мышей (подковоносов и ушанов).
Типичными некрофагами (трупоедами) являются гиены, обладающие особенно сильными хищными зубами, позволяющими им разгрызать такие кости, которые для других хищников остаются недоступными; для отыскания трупов они обладают острым чутьем и неутомимостью при передвижениях. Некрофагами в значительной мере являются шакалы, песцы; волки зимой охотно идут на падаль, иногда и медведи; дохлых животных едят крысы, многие другие мышиные, еж и даже свиньи.
Копрофагия среди млекопитающих — редкое явление. Шакалы, гиены, многие мышевидные и свиньи поедают экскременты других млекопитающих. В некоторых случаях, как известно, например, у кроликов, хомяка, бобра, животные поедают свои собственные экскременты в случае недостаточного переваривания в них пиши.
Водные хищники питаются или рыбой (выдра, морской бобер, порка, водяные землеройки), или беспозвоночными: раками, моллюсками (также выдра, норка, енот; из насекомоядных: выхухоль, водяная кутора и др.). Белый медведь питается тюленями и моржами. Ластоногие питаются рыбой, морскими беспозвоночными, а также морскими растениями. Китообразные зубастые и беззубые по характеру пищи резко отличаются друг от друга, в то время как зубастые являются хищниками, питающимися или рыбой (дельфины, белуга и др.), или млекопитающими, как, например, касатка, которая питается тюленями, проглатывая мелкие виды (нерпу и молодых тюленей целиком, или нападает на крупных беззубых китов, отрывая от них мясо кусками. Беззубые киты питаются мелкими планктонными организмами.
Зависимость млекопитающих от растений. Зависимость эта очень велика. Наибольшее количество млекопитающих приходится на долю растительноядных. Многие виды связаны с определенными растениями, питаясь только их листьями или плодами.
В пустынных местностях растения служат млекопитающим не только пищевым материалом, но являются для них единственным источником воды.
Наконец, для многих млекопитающих растения являются средой, в которой они движутся, и убежищем, где они прячутся от врагов, отдыхают, размножаются. Уничтожение растительности ведет за собой исчезновение млекопитающих. В своем географическом распространении млекопитающие чрезвычайно зависят, прямо или косвенно от растительности. Стоит посмотреть на карту распределения по земной поверхности многих млекопитающих, чтобы сразу бросилась в глаза зависимость их от распределения растительности. Если взять распространение рода Alactaga из тушканчиков, то оно совпадает с распространением полынных и ковыльных степей; распространение желтого суслика (Citellus fulvus) в средней Азии строго ограничено распространением осоково-злаковых и злаково-осоковых растительных сообществ. Таких примеров можно найти очень много. Взаимоотношения менаду растительностью и животными могут быть чрезвычайно сложными. Остановимся на немногих примерах.
Растения пустыни можно разделить на три биологических группы: однолетние, многолетние, пережидающие неблагоприятное время года под землей, и многолетние, существующие на поверхности земли в течение всех сезонов.
Для млекопитающих пустыни растения первой группы имеют мало значения; впрочем, иногда зависимость от них выявляется резко. Интересное наблюдение было сделано над сумчатым Phascologale eristicaudata в Центральной Австралии: в конце благоприятного сезона, вслед за периодом дождей и Пышным развитием вегетации, этот грызун весил на 40—60% больше, чем в неблагоприятный сезон.
Гораздо более тесная связь существует между млекопитающими пустыни и растениями второй группы, накопляющими питательный материал в луковицах, клубнях и других подземных образованиях и вегетирующими надземно лишь короткое время. Обилие мелких грызунов в некоторых пустынях объясняется тем, что они питаются этими луковицами и другими подземными частями. В норе слепца в Египте было найдено 68 луковиц растений; главная нища слепушонки (Ellobius) — луковицы тюльпанов.
Распространение малого суслика (Citellus pygmaeus) в целинной степи стоит в теснейшей зависимости от тонконога (Роа bulbosa), клубеньками которого он питается. Так как тонконог поселяется на участках степи, выбитых выпасом, то и количество сусликов в степи увеличивается по мере увеличения сбоя.
Наиболее тесная связь существует с растениям третьей группы. Эти растения доставляют пищу и воду животным даже в самые неблагоприятные периоды года. Примером могут служить в Туркестане большие песчанки (Rhombomys opimus), обитатели совершенно безводных мест. Кроме осоки (Carex physodes), они питаются ветвями саксаула, которые обгрызают по концам. Саксаул служит для них среди лета единственным источником воды. Другой пример — уже упомянутый выше желтый суслик (Citellus fulvus), живущий всецело за счет членов осоково-злакового сообщества, главным образом осок и малькольмии. Когда последние в середине лета высыхают (относятся скорее ко второй группе растений), суслик, лишаясь единственного источника воды, залегает в спячку. Карликовая песчанка (Dipodillus dasyurus) в Месопотамии живет на солончаках за счет небольшого кустарника Suaeda, растущего в пустыне на пятнах солончака. Питаясь этим растением и насекомыми, находимыми па его ветвях, песчанка находит себе между его корнями убежище и защиту от лисиц и шакалов. Последние, а также заяц (Lepus connori) представляют с указанной песчанкой всех млекопитающих, населяющих солончаки этих пустынь, и принадлежат к быстро бегающим формам, которые могут бегать далеко от места обитания в поисках воды и пищи. За счет многолетников пустынь Австралии — сочных солянок — живут овцы, за счет кактусов они живут в сухих частях южных штатов.
Ho растения тоже зависят от млекопитающих. Упомянутые выше большие песчанки, обгрызая ветви саксаула, вызывают усиленное разрастание ветвей и, кроме того, разрыхляют вокруг почву. Благодаря этому уже издали по особенно пышному разрастанию кроны видно место колоний песчанок. Байбаки (Marmota bobac) значительно изменяют состав растительности возле их колоний. Разрыхленная почва, выброшенная из их нор, дает приют растениям, не встречающимся нигде больше в степи. Распространение семян растений млекопитающими общеизвестно.
Имеются веские данные для того, чтобы считать копытных и грызунов таким элементом степи, без которого степной растительный покров резко изменяется.
Многочисленные растения пустыни имеют семена с колючками и шипами, которые пристают к шерсти лисиц, газелей, тушканчиков. Однако, млекопитающие часто наносят растительности огромный вред.
В западной Азии возле стоянок бедуинов нельзя найти ни одного не испорченного домашними животными растения. В пустынях Америки кладбища, недоступные животным, являются местом обитания многочисленных растений, нигде больше не встречающихся.
Белки в условиях еловой тайги, живущие почти исключительно за счет семян, ели в годы, когда ель плодоносит, чрезвычайно размножаются, в годы же, когда ель совершенно или почти не плодоносит, они принуждены откочевывать в другие районы в поисках пищи и при этом иногда массами гибнут. В условиях елово-широколиственных или широколиственных лесов белки лучше обеспечены более разнообразным кормом (желудями, орехами, ягодами и т. п.) и поэтому живут там оседло.
От урожая семян ели в значительной мере зависит в тайге численность рыжей полевки (Evotomys glareolus).