Классификация млекопитающих

04.02.2016

Подразделение на подклассы, отряды и более мелкие систематические единицы современных млекопитающих не представляет трудностей, так как промежуточные формы хорошо дифференцированных систематических групп вымерли. Совсем другое, когда приходится иметь дело с ископаемыми млекопитающими, куда входят многочисленные переходные формы. Трудности увеличиваются здесь еще потому, что от ископаемых форм сохранились только скелеты, а от низших, наиболее интересных и важных в систематическом отношении мезозойских млекопитающих, по большей части сохранились лишь черепа или всего лишь нижние челюсти. А так как основные подразделения млекопитающих на подклассы основаны на особенностях, связанных с воспроизведением и со строением органов воспроизведения (яйценоскость, клоака, сумка, плацента, строение молочных желез), о состоянии которых у ископаемых животных мы судить не можем, то отнесение ископаемых, особенно мезозойских млекопитающих, к тому или иному подклассу является чрезвычайно затруднительным. Приходится довольствоваться теоретическими соображениями, косвенно освещающими этот вопрос. Мы полагаем, что эволюционный путь млекопитающих, прошел через следующие основные этапы развития: 1) стадия яйценоскости без инкубации в сумке, 2) стадия инкубации в сумке яйца, 3) стадия инкубации яйца в сумке и выкармливания и вынашивания в ней детенышей, 4) стадия живородности с последующим выкармливанием и вынашиванием детеныша в сумке или стадия живородности и плацентарности без последующего вынашивания в сумке. Среди современных млекопитающих мы имеем уцелевшими стадии 2 и 4, Если бы и 3-я стадия уцелела, мы отнесли бы ее к первому подклассу однопроходных, так как яйценоскость и связанное с ним строение половых выводных путей мы считали бы определяющими. Об отношении ископаемых млекопитающих к этим стадиям, к сожалению, мы ничего не знаем, однако мы знаем, что млекопитающие прошли несколько последовательных стадий в развитии коренных зубов. Эти стадии таковы: 1) стадия протодонтная, 2) стадия триконодонтная, 3) стадия тритуберкулярная и затем стадии последующей дифференциации зубов в связи с приспособлениями к использованию различной пищи. У нас нет данных считать, что стадии развития воспроизведения соответствуют стадиям развития зубов, по совершенно несомненно, что низшие стадии развития должны были совпадать: яйцекладущие однопроходные без инкубации в сумке должны были обладать протодонтной стадией зубов. Вот почему протодонтных млекопитающих мы объединяем в один подкласс с однопроходными. Весьма вероятно, что млекопитающие с триконодонтными зубами должны быть отнесены сюда же. Только потому, что наличие у них углового отростка нижней челюсти напоминает сумчатых, мы объединяем их в один подкласс с этими последними.